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“我愿意……”

北外网院学生  张新华

 

冬日的阳光透过宽大而明亮的窗户,照在枝繁叶茂的绿色植物上,也照在我的身上。窗外,鸟儿唧唧喳喳地叫着,好像在为北京的寒冬送行。手捧当今世界发行量之最的《哈利•波特》系列的一本英文原著——734页的《火焰杯》,我悠闲地坐在这阳光和绿色交织的阳台上,开心地阅读着……
走进英伦奇才J•K•罗琳打造的魔法世界,那些三年来一直被工作和学习两头追赶的紧张,那些夜半苦读的寂寞,那些面对考试难题甚至想过放弃的痛苦,那些无数个连轴转的疯狂……一时间似乎全都远去了、消失了。
此时此刻,我好像面对一位裁决生命的神甫,把手轻轻地放在《英语学习》这本让我付出让我快乐让我享受让我醉心的神奇书本上,我听到我的心在说:“我愿意……”

上了“贼”船,只好跟着“贼”去远航

50岁那年报考了北京外国语大学网络教育学院,可能是我人生中最疯狂的一件事!对在职学习的强度和考试的严格,完全始料不及。记得报名时,我竟然颇为“天真”地问道:“能不能缩短三年的学习时间?”老师抬起头看了一眼50岁的我,脸上挂着意味深长的笑,说:“你呀,三年能学下来就不错了。”

她说的没错!

开始学习后,我才发现自己的英文基础实在是太不“科班”。

小学时代,我是“全国三八红旗手”、“全国特级教师”班里的优秀学生,可是我的中学却是在“文革”中度过的,尽管我就读的中学是我所在城市里数一数二的学校。回想那时的英语学习,不过就是学着喊了几句 “万岁”、“打倒”之类的口号,唱会了两首歌,学了几句诸如“This is desk”“That is table”的没用句子。三年半的上山下乡劳动后,我走进了大学。处于“文革”的尾声,那时,我们学院的英语学习是选修,50多个同学报名,一年后,只剩下7个。当然,我也是其中的一个。那时,我就觉得英语很美,像歌、像音乐、像流水,但我只是远远地欣赏着它的美妙。距离入门,还差了个十万八千里!

没有像我网院的年轻同学那样,经过初中、高中(甚至大专和大学)对语法的严格训练和对基础词汇的日积月累;加上原来只是喜欢英语,不参加考试,远离考场差不多有30年了,我在学习考试上遇到了未曾料想的困难。可眼看着已经上了“贼”船,下不来了,就只好跟着“贼”去远航,哈哈!好像做了海盗。

我在北京某出版社做终审编辑,工作任务很重。“审读(包括终审和质量检查)了162本书,共2232.5万字”——那就是我2007年完成的工作量。在繁忙的工作中要完成学习任务,最大的矛盾是时间。没办法,我只好把自己往深夜里“逼”。尽管我清楚地知道,“子午觉”(晚上11点至凌晨3点)对人的健康,尤其是女人的美丽是多么的重要!

记得有一次,在周六的面授课后我去和同学相聚,她4岁的儿子见了我,死活不肯叫阿姨。歪着小头,他顽皮地说:“你这么老了,我为什么要叫你阿姨呀?”当时搞得我们都哭笑不得,但是童言无忌啊!回家后,对着镜子,我看到了那个忙碌了一个星期,周五晚上又预习功课到1点,第二天早晨6点15分起床,吃完早饭匆匆赶到学校再上课整整4个小时的“黄脸婆”!然而,无论多么困难,我没有落过一堂宝贵的面授课。

我常常都在挑战极限,但幸运的是,我的身体总会对我负责,甚至“自动跳闸”。有一次周六上午的面授课后,我下课后到超市购物,回到家随便吃了点东西,就倒在沙发上睡着了。这一觉,竟然从下午3点一直睡到了第二天上午10点。上学期考完试后,当天晚上我10点就上床了,躺在床上快活地大叫了一声:“太棒啦,10点就上床啦!”

没错!在这个时点睡觉,正是我这个网院大龄学生所企求的幸福生活。

是网络教育,圆了我多年的读书梦

由于是“文革”期间毕业的大学生,我的学历被自动降成“大专”,还带着“工农兵学员”的“俗称”或“印记”,让心气颇高、走到哪儿都是业务骨干的我,耿耿于怀了30年! 
1999年我有机会去了趟美国,在那里听说一位老太太在60岁获得了博士学位。这个消息重重地撞击着我的心,可是全职的工作,让我难圆再次走进学校的读书梦。

幸运的是,一个朋友介绍我认识了“北外网院”。从2004年那个火热的夏天后,我的生命便展开了新的一页。我把自己所有的业余时间,都交给了英语学习。除了周末的面授课,大部分的学习时间是在与书本和电脑打交道,通过网络完成自测、递交作业,而期末的闭卷测试,让我这个考试忒弱智的大龄学生每每紧张不已。

我喜欢坐在电脑前学习,因为北外网院的课件设计得非常好。如果有时间,我可以点击课件上星罗棋布的小喇叭,听到纯正的英语;可以自己做练习,并得到即时的评判;遇到新单词和短语,用鼠标一点就得到了答案,节约了查字典的时间;要想听听自己说英语的声音,课件上还可以直接录音;所有的课件都可以下载到mp3,在平时反复地听。讨论问题,有论坛;期末考试,有考前辅导;辅导老师还在学习平台上制作了《助学周报》;发个E-mail给助学的老师,他们回信的速度总是让你肃然起敬。

作为一个妻子、一位母亲、一名家庭主妇,我有许多的家务事要做,因此,经常戴着耳机、听着课件和英语磁带干活,就成了我三年来不变的“生动形象”。我常常一边做饭一边听,在第一年,就在橱柜上不小心挂断了三副耳机。有时我是一边吃饭一边听,如果安安静静地让耳朵闲着,我感觉好像是一种罪过。

年龄大,记忆力不如小年轻,我就把学习要点、短语和词汇写在即时贴上,贴在门上、书柜上、卫生间的镜子上,做饭、打扫卫生,甚至刷牙、洗澡,都可以利用短暂的时间看一看、背一背。
我知道,要处理好工作和学习的关系,学习的状态很重要;如果我们没有很好地利用自己的时间,说明我们还没有进入状态。“让英语学习成为一种生活状态、一种习惯”是我的一种渴望或者说幻想。我从第一个学期就想进入这种状态,可我一直感觉很难入门,直到今天我也不敢说我进入了这种状态。可是我想,如果我们真的能进入这种状态,我们其实可以把每一分钟都挤出水来,这样努力下去,我们的英语水平能不提高吗?!

不能写的时候可以看,不能看的时候可以说,不能说的时候可以听,不能听的时候可以想……在生活中高效利用时间的英语学习方法,真的是一个特别值得研究的课题!

 

“不放弃”——我傻傻地做了回“许三多”

在职的网院学生要完成普通大学生全天候学习的内容,真的太不容易了!所以,我们不得不始终保持一种精神。我在学习中体会到的这种“精神”其实特别平实,那就是:“你既然决定开始去做一件事情,就不要放弃;你既然选择了去做这件事情,就要努力把它做好!”

这个精神和信念,帮助我扩展了生理上的极限,最大化了我承受压力的能力。

“心理影响生理”,千真万确!

坚持学习的过程是艰苦的。坚持不是一句空话,它不仅体现在每一个清晨和夜晚,以及我们付出的每一分努力,而且更重要的是,付出千辛万苦去“坚持”就一定要达到坚持的目的,也就是说,我们也得要结果,要冲上山头,把胜利的红旗插上去!正因为达到目的,过程才更加美丽。我想拿到毕业证书,也想获得学位,虽然它对我的职业生涯并没有什么实际的影响。但对我来说,它是一个标志,它说明我要做的这件事情,我把它做好了。

这个道理其实很简单,但是也很深刻——想想看,如果你把自己想做的每一件事都做好了,你的人生能不成功吗?!

坚持需要策略,也需要技巧。在职学习的路不是一帆风顺的,当你遇到困难的时候,怎样平衡自己,然后继续往前走? 我过去采访过一位经济学家,他告诉我前北京市市长王歧山曾经说过“聪明人和傻子的区别”,即聪明人明白三点,而傻子不明白:

第一,你有什么,或你是什么(即有自知之明);

第二,你想要什么(包括近期的和长远的打算);

第三,你打算放弃什么(什么都想要,世界上没有这样的好事;什么都不放弃,只会把自己搞得很崩溃)。

这个简洁而精辟的道理曾经给我留下了深刻的印象。生活充满了变数,选择也就不可避免。很快,我就不得不面临我的选择。我在刚刚报考网院后,出版社就进行了人事变动,社里希望我担任一个图书编辑室的主任。不想辜负领导的信任,我接受了;可没想到工作强度太大了,我能够用于学习的时间越来越少。在一年级的下半年,我的考试成绩全部掉到了60多分,眼看着,我就不能坚持学习了。就在这个时候,我决定将英语学习延修半年。而这正是网络教育的好处——三年的课程可以在五年内完成。

“今天大踏步的撤退,是为了明天大踏步地前进!”我当时在心里安慰自己说。

在荣获了出版社2005年“最佳编辑”的称号后,我辞去了工作室主任的职务,选择了更适合我工作和学习状态的终审岗位。因为我不想放弃我已经开始的英语学习,我明白自己有什么(有专业技术)、要什么(一定要学好英文),必须放弃什么(责任、权利和金钱),从而重新找回了自己的平衡。

我们出版社近两年大部分做的是版权合作的外版书。我在工作中发现,尽管许多译者英语水平很高,但驾驭中文的能力却不够。他们翻译的书稿被我们的编辑改了个“满篇红”。而我做了20多年的记者和编辑,有较好的中文功底。我相信,学好英文,我可以做个好译者,因而我选择了翻译专业,并且兴趣浓厚。

在学习的轻重缓急上,我还注意了抓住重点,稀释学习考试的强度,优先保证主课的学习时间,保证自己能学到东西,获得真正的进步。虽然自己的学习时间有所延长,但学习策略的制定和执行都很成功。目前,我已经顺利地达到了6门主课平均过70分的考试要求,拥有了申请学位的资格,正在向最后的目标冲刺。

说到考试,我总是比较汗颜。见同学们一个个潇洒地提前离去,心里羡慕不已。而我年龄大、基础差、考试又没经验,所以就傻傻地做了回“许三多”。面对考试的难题“不放弃”,每次都“坐”(做)到最后一分钟才交卷。

上学期考《英语国家的国情与文化》(2),我在一个小时内就做完了前面的题,而在“阅读理解”部分,最后一个“回答10个问题并将答案串写成一篇两至三段短文”的10分题由于题材较活,和我们之前做过的作业很不一样。既然还有时间,我就花了1个小时来反复琢磨,完成了这道难题,最后得到了86.15分。

对这门60分就OK、就拿到学分的课程,60分和86分有没有区别?我觉得有区别:“既然做了,为什么不尽力做到最好呢?”

 

难忘的爱丁堡之“吻”,精彩的魔法世界

考试的分数是个硬指标,部分地标志着我们学习的成就,但它绝不是衡量我们是否进步的唯一标准。

2007年5月,我随先生去英国旅行。那天,我们乘火车从伦敦前往爱丁堡。列车开出伦敦不久,上来了一位慈眉善目的老太太,正好坐在我的身旁。

刚刚坐定,她就从旅行包里拿出一本小说,看来,她的旅途已有了充实的计划。渴望操练口语的我略微迟疑了一下,便赶在她刚刚翻开书本的时候和她搭话。没想到老太太非常健谈,非常愿意和我交流,我们的对话从浅到深,进行得十分顺利。我惊奇地发现,自己的听力和口语有了很大的进步。老太太不仅愿意告诉我她的生活,也对中国人的家庭和中国的文化很感兴趣……

交谈中,她时不时地向我报以微笑。她的笑,是那样的灿烂、洁净,我就这样不知不觉地被一个82岁的英国农民的妻子给迷住了。尽管她的话我不是每一句都听懂了,我的英语肯定也少不了幼稚可笑的语法错误,可我们就这样兴致勃勃地聊了三个多小时,直到列车轻快地驶进爱丁堡。

当列车停稳后,她的女儿已经在站台上等候,我们彼此竟有几分依依不舍。分手时我拥抱了她,而她也在我的脸颊上来了个kiss。哇噻,一位82岁老太太的kiss,史无前例呀!我当时那个开心、激动呀,竟然忘了与她合影,真是遗憾透顶!不过,她可爱的笑容,早已深深定格在我的脑海中,成为美好而难忘的记忆。

交流检验进步,阅读英文原著也有同样的效力。

自从7年前一位美国朋友送给我第一辑《哈利•波特》原著,我就成为了《哈》系列最忠实的粉丝。一位母亲用爱、用自己的生命为儿子打造的护身符,深深打动了我作为一个母亲的心。我知道,《哈利•波特》魔法世界的天花乱坠只是外表,书有灵魂——才使得它雄踞世界文坛。第一辑我看得很累,看了很久。而这一次阅读第四辑,我看得很快、很顺。经过网院的学习,我的单词量扩大了;我亦体会到老师教我们掌握的“猜测”的阅读技巧;翻译专业的训练,也使我能更准确、熟练地把握英语的语言结构。

阅读英文小说,其实是我对自己的放纵和奖励。寒假就要结束,新的学期就要开始了。

当我重新投入学习时,《哈》系列之五、六、七的英文原著正静静地站在书架上,冲我眨巴着诡异的眼睛,等着我去打开,等着给我意想不到的刺激和惊喜。而我,也迫不及待地想尽快完成我的学业,早一点去拥抱它们以及更多的用英语书写的世界文明和传奇!

作为一个资深的编辑,我非常热爱我的工作,感觉好像是有人付钱,让我看书,看很多很多的书、各种各样的书。我也太喜爱英文,我知道我的后半生会因为掌握了英文而充实、而快乐。北京太小,中国太小,我渴望着走出国门去看一看这个世界的无限风光,渴望着去听一听生活在世界不同角落的人们诉说他们的生命故事。而人,正是一本最值得我们去阅读的书!

我不是网院最优秀的学生,但我肯定是网络教育受益最大的学生之一。

付出了,总会有收获。

不是吗?就连那些我经常在半夜三更就寝时也不忘为它们浇水的孔雀茱萸、绿萝、口红花、君子兰、虎皮金边……那些可爱的生命,也懂得回报。你瞧,它们正冲着春三月温煦柔美的阳光伸展腰枝,尽情地喷吐着新绿。

一等奖一名:奖学金1500元。
二等奖二名:奖学金1000元。
三等奖五名:奖学金500元。
优秀奖十名:奖学金200元。

投稿时间:
2013年5月15日—6月8日
评选时间:
2013年6月13日—6月30日
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